barres d'acier

L’acier est un métal obtenu par alliage de minerai de fer et de carbone. L’acier simple est oxydable et conducteur. En fonction de l’usage que l’on prévoit à l’acier le pourcentage de carbone variera. Plus il y a de carbone et plus l’acier est dur. La part du carbone, dans l’alliage, est très faible et va de 0,02 % à 2 %.

S’il est demandé d’autres caractéristiques au métal on entrera dans sa composition divers additifs destinés à augmenter sa résistance aux acides, au sel, à l’eau etc…Dans l’outillage, par exemple, tout le monde connaît l’acier chromé, le molybdène. A ces additifs il faut ajouter le manganèse et le nickel.

L’histoire de l’acier

Câbles d'acierOn connaît l’acier depuis le moyen-âge, en Europe et depuis plus longtemps en Chine. Au début l’acier était mélangé au fer et obtenu un peu par hasard.

La maîtrise de l’acier a très largement participé au boum technologique et permit de nombreuses innovations comme la construction d’immeubles de grandes hauteurs, de ponts métalliques et de câbles.

Sans les câbles pas de pont moderne de grande portée et pas de fabrication d’automobiles ( carrosserie et moteur ) ni de bateaux modernes ( coques).

Quelles sont ses utilisations principales ?

L’acier est utilisé presque partout, même si l’aluminium et les fibres de carbone commencent à se répandre. Il continue d’être indispensable si on recherche un matériau léger et solide.

Les ponts, la construction navale, l’automobile, les moteurs, les machines outils et les outils ne pourraient pas exister sans l’acier. Dans la construction l’acier permet la fabrication du béton armé et précontraint.

Comment fabrique t-on l’acier ?

Cours de l’acier selon l’INSEE

Le prix de l’acier, comme tout matériau côté en bourse, est variable. On peut situer son prix moyen aux alentours de 10 cents d’euro le kilo. Le cours de l’acier a bien progressé au cours de ces dernières années pour atteindre 99,5 € la tonne à la Bourse de Londres (LME) au 1er octobre 2014.

Indices de prix INSEE pour l'acier depuis 1990

Indices de prix INSEE pour l’acier depuis 1990

Indices de prix de l'acier par l'INSEE

Indices de prix de l’acier par l’INSEE

Prix de l’acier en live

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